?

Log in

No account? Create an account
 
 
tatyanainarsh

Эта история разворачивалась на двух континентах - в США и в ЮАР в конце 1970 - х годов.
Началась она в Америке. В это время там бурно развивалась индустрия развлечений. Телевидение, радио, газеты и журналы переживали подъём ( интернет тогда находился ещё в зачаточном состоянии ).
Один из владельцев издательства решил догнать славу и достаток National Geographic, и создал свой собственный журнал The Popular Nature In The World. Набрал штат сотрудников, нашёл неплохих репортёров и фотографов, и решил отгрохать несколько потрясающих проектов. Были Южная Америка, Азия, и вот настала очередь Африки.
В ЮАР группа прилетела ранним утром по местному времени. У трапа журналистов встречал микроавтобус. Воздух был свежим и прохладным, на здании аэропорта Иоханнесбурга виднелись розовые отсветы разгорающейся зари...
В группу входило несколько человек : Грег Виддиг, Лорна Трейси, Эдвин Джинси и Эндрю Стик. Каждый из них отвечал за свой участок работы, и за несколько месяцев тесного общения они уже успели узнать и изучить друг друга. Но это не мешало им пикироваться и подкалывать друг друга, вышучивать и юморить, правда, без злобы, потому что пребывание у чёрта на куличиках принесло понимание : твой товарищ - это твоё выживание и твой успех.
В микроавтобусе их ждал местный бизнесмен и знаток местного быта Джеймс Казецки. Вел он себя развязно, постоянно отпускал глупые, несмешные шутки, и утомил уставшую от перелёта группу уже через пять минут.
Поселили их в небольшом уютном отеле, и журналисты разбрелись по номерам.
К двум часам они собрались на обед. Казецки уже сидел за столом, и вовсю уплетал бифштекс с кровью. Поскольку он был их гидом, и отвечал за '' связи с общественностью '', приходилось терпеть присутствие этого малоприятного типа. Две недели общения - это же ещё не вся жизнь!
За обедом Казецки рассказал о планах передвижения, съёмок и интервью. Поскольку план разрабатывался ещё в Америке, то слушали в пол - уха. Но тут Казецки заговорил о странном явлении на севере страны - там объявилось какое - то чудовище... Группа отреагировала скептически. Оператор Грег Виддиг так вообще рассмеялся. Тем не менее Казецки принялся убеждать всех в реальности этой истории. Группа всё равно должна была быть неподалёку от этой местности, так можно было бы и заглянуть. Лорна Трейси, редактор группы, отделалась лишь скупым : '' Посмотрим! '', и группа отправилась на ознакомление с достопримечательностями Иоханнесбурга.
Вечером группа вернулась с высококлассным материалом о городе, переночевала, и рано утром уселась в джип, который повез их в путешествие по стране.
В это время в ЮАР вовсю процветал режим апартеида - это государственное устройство, при котором небольшая часть белого населения ограничила в правах коренных жителей и приехавших азиатов - индийцев и китайцев. Многонациональная страна оказалась чётко поделена на '' людей '', то есть белых, и '' цветных '', у которых было только одно право - работать, ничего не требуя взамен, и привилегия - не '' отсвечивать ''...
Внешне страна процветала : было много строек различных объектов, разрабатывались залежи полезных ископаемых, на месте хижин возводились города. Это и должны были снять и описать в репортажах американские журналисты. Попутно снимали природу и живописных аборигенов.
Хотя Казецки и был неприятен, тем не менее он был полезен : договаривался, доставал всё, что нужно, давал ценные советы, и группа решила, что его вполне можно и потерпеть, это как шум мотора - хоть и мешает, но тем не менее это значит, что всё работает.
И вот, за три дня до окончания их командировки Казецки очень ловко привёз их в долину Макабе. Это небольшая долина, по которой протекала мелкая речушка, а так же было болото... Вокруг возвышались каменистые холмы. В целом, впечатление было ... '' прелестным '', как выразилась Лорна.
Поселились у местного мэра в его скромном бунгало, площадью никак не менее пятисот квадратных метров. А может - и более... Собрались местные начальники, знать, священники и кто-то ещё, разумеется - все белые. Из '' цветных '' - только прислуга. Зиберт фон Грюмме, местный мэр, заговорил о расовом вопросе, и сказал, что ненавидит метисацию.
- Подумайте - вещал он, - ведь смешение кровей это истинное преступление! Метисы и мулаты ещё более отвратительны, чем чисто чёрные или другие цветные!
Эти патетические речи закоренелого расиста начали утомлять журналистов. Видя это, Казецки очень ловко перевёл разговор на тему чудовища, которое якобы здесь обитает. Но местный бомонд крайне неохотно и с раздражением откликнулся на эту тему, за исключением главного инженера строительной компании сэра Питера Уоллеса. Уоллес сказал, что потерял двух рабочих из-за этой истории. Они отправились пешком по холмам с геодезическим оборудованием, но решили срезать, и пройти по болоту. На следующий день вернулся только один из них, без оборудования и в ужасающем состоянии. На его теле были чудовищные шрамы, а из ран сочилась едкая вонючая слизь.Он бредил на своём языке, и всё время повторял какое - то слово, которого никто не понимал, а к вечеру умер. Причём его тело покрывали странные пятна, и он начал очень быстро разлагаться, так что уже через два часа труп выглядел так, как будто три дня пролежал на солнце...
После этой фразы за столом повисла гнетущая тишина, и чай был отставлен в сторону... Подали алкоголь, кофе и табак... Застолье переместилось на крытую веранду, где в тени бугенвиллеи разговор приобрёл тот необязательный и лёгкий оттенок, который бывает только в высшем обществе...
Наутро Казецки повез журналистов в одну из местных деревень, к охотникам. По пути группа делала превосходные снимки и видеокадры.
В деревне Казецки нашёл переводчика, и стал спрашивать о монстре, который якобы здесь обитал. Переводчик, Мисонго, очень неохотно отвечал на вопросы, но Казецки не зря был пронырой - он выспросил очень много подробностей. Грег и Эндрю слушали очень внимательно, а потом стали записывать - Грег на магнитофон, а Эндрю от руки.
И вот что они узнали.
Около года назад начались странные и даже ужасающие случаи. Стал пропадать скот и птица, причём скот - только молодняк, а птица - наоборот, самая крупная. При существующем режиме местным не дозволялось иметь много домашнего имущества и живности - это привелегия местных белых хозяев. Поэтому потеря даже одной курицы - это ощутимый урон. Охота была давно ограничена. Поэтому местные жители решили выследить того, кто портил им жизнь.
Предположили, что это большой питон, потому что сторожевые собаки привели их к болоту, вглубь которого вел специфический след. Но хитрая бестия никак не давалась в руки. Собаки тоже стали исчезать... А затем пропало двое детей - мальчик трёх лет и восьмилетняя девочка.
Один из охотников, Дагоси, утверждал, что это не питон, а какая-то другая, неведомая тварь.
Позвали Дагоси. Тот рассказал, что месяца три назад видел след, какой оставляют питоны, но вдоль этого следа были видны какие - то странные отпечатки, как будто следы лап с когтями...
- Крокодил? - спросил фотограф Эдвин Джинси.
Дагоси понял слово и сделал отрицательный жест. Переводчик объяснил, что здесь крокодилов не водится, их давно истребили.
- Тогда кто же это может быть? - спросил Эндрю Стик, записывающий каждое слово.
Переводчик неодобрительно косился на блокнот, который держал Эндрю. Казецки пояснил, что у местных человек с бумагами вызывает отвращение, поскольку это означает новые обязанности, налоги или ограничения их жизни.
Эндрю ответил, что описывает лишь эту историю, а налоговых инспекторов и сам терпеть не может. Переводчик Мисонго немного успокоился, и даже пригласил их в хижину совета на вечерний чай.
Казецки сказал, что это замечательная идея, хотя чай местные и не пьют, но будет интересно у них погостить...
И только они подошли к хижине в центре деревни, как раздался жуткий крик и вопль женских голосов. Мисонго и Дагоси бросились за хижину, где несколько женщин голосили, бились в истерике, валяясь на земле.
Оказывается, пропал ещё один ребёнок. Эта семья жила неподалёку от болота, но тварь пока на них не нападала. Мальчик четырёх лет и его старшая сестра собирали овощи в своём огороде, и пока девочка относила полную корзину в дом, услышала крик брата. Она бросилась к нему и увидела, как огромная тварь обвилась вокруг тела брата. Он был уже мёртв, у него изо рта сочилась кровь, и голова его безжизненно обвисла...
Девочка потеряла сознание, поэтому больше ничего не помнит...
Внезапно Лорна вскрикнула, и отбежала за другую хижину. Там её рвало, и она плакала. Эдвин Джинси бросился к ней. Он не мог понять, как эта '' железная леди '' Лорна могла испытывать такие чувства. Местные женщины увидели её истерику, подняли под руки и отвели в женскую хижину, указав при этом Эдвину на дверь. Он только плечами пожал : '' Все женщины одинаковы! ''
Тем временем мужчины племени кинулись к тому злосчастному огороду, где и случился этот кошмар.
Журналисты не знали, что и делать.
Вдалеке послышался шум мотора, и на центральную площадь деревни въехал инженер Питер Уоллес со своими людьми. Он быстро понял, что произошло. В его джипе было оружие и взрывчатка. А у местных же были только луки со стрелами, копья и ножи. Хотя, как признал Уоллес, управлялись они со своими орудиями весьма ловко.
- Так начался этот поход, достойный сравнения с подвигами древности : герои отправляются на уничтожение кровожадной бестии - торжественно произнёс Эндрю.
Остальные как - то странно на него посмотрели.
Тем не менее, по сути это было верно. Уоллес быстро организовал своих людей, среди которых были и мулаты, и метисы, и негры, и белые. Уоллес абсолютно не разделял теории расизма и нацизма.
- Неважно, насколько светлая у тебя кожа. Важно - насколько светлая голова! - вот каков был его главный принцип.
Охотники собрали снаряжение, люди Уоллеса взяли оружие и взрывчатку, и группа '' героев '' была готова.
В это время из женской хижины вышла Лорна. Сдавленным голосом она рассказала, что выросла в штате Луизиана. Там водятся крокодилы. И однажды в раннем детстве она увидела, как крокодил съел их маленького Маппи - это был шпиц, любимец семьи. И этот страх перед жуткими и отвратительными тварями она пронесла через всю жизнь... Конечно, смерть собачки и ребёнка не сопостовимы, но тогда ей было всего четыре года, как и этому несчастному мальчику...
Мужчины стояли смущёнными.
- Всыпьте этой твари как следует! - воскликнула Лорна.
- Так и сделаем, дорогая, - ответил за всех Эндрю.
И мужчины отправились на охоту...
Солнце клонилось к закату. Охотники думали, хоть это и цинично, что сытую тварь будет легче поймать.
Долго не удавалось найти след. Мужчины блуждали в болотистых зарослях... Болото упиралось одним из своих берегов в обрывистый склон холма. Казецки стоял рядом с пологим склоном, в котором виднелась небольшая дыра, пещерка. К ней вел тонкий карниз, по которому человек не смог бы пройти. Смакуя сигару, Казецки прислушивался к звукам охоты. Ему вовсе не хотелось здесь быть...
К нему подошло несколько человек, они прикурили у него и стали обсуждать, что делать дальше.
Вокруг летали тучи мошек и москитов, которые жалили немилосердно.
Отмахиваясь от очередной мошки Казецки случайно поднял голову, и ... На него смотрели два злобных немигающих глаза, в которых скрывалось первобытное зло. Все страхи, преследующие маленькую обезьяну, эволюционировавшую до джентельмена с сигарой, охватили Казецки... Обезьяна всегда боялась очень многого. И, когда ей, наконец, надоело бояться, тогда и началась эволюция... Жаль, Казецки об этом не знал. Он с диким воплем подскочил на месте, а потом рванул на всей доступной ему скорости в сторону деревни.
Змея тихо, но быстро скользила по карнизу в сторону своей норы, помогая себе при этом небольшими ... лапами!
На конце этих недоразвитых конечностей были огромные когти, поэтому этот тяжёлый огромный монстр, толщиной с человека, мог легко взбираться на скалы. Именно поэтому местные охотники так долго не могли его выследить - змеюка не оставляла следов на скалах... Дагоси был прав.
Уоллес стал стрелять по змее, и даже попал один раз, но это монстра не остановило... Тогда один из его людей подпалил динамитную шашку. Люди пригнулись, раздался взрыв... Тварь свалилась со скалы, но была лишь ранена... и довольно агрессивна. В дело пошла вторая шашка.
Этот взрыв разнёс всю переднюю часть змеи, которая наконец издохла...
Много позже, уже в Америке, журналистов посещала мысль о том, что было бы неплохо сохранить часть туши этого монстра... Но дело было сделано, змея была впоследствии полностью уничтожена Уоллесом с помощью напалма, так, что и следов не осталось... Правда, возникал вопрос, а откуда у Уоллеса напалм, но почему - то никто не хотел его задавать вслух.
Итак, огромная тварь была мертва. В её брюхе обнаружили останки бедного малыша...
Тушу змеи решили пока оставить здесь до утра, а потом уже решить, что делать.
Но Уоллес приказал своим людям привезти бочку химикатов и '' прибрать здесь '', что и было сделано. К утру от этой твари не осталось ни клочка...
Когда утром местные охотники во главе с Дагоси вернулись на болото, перед ними было лишь смердящее ядовитое пятно жирного пепла. Всё это место долгие годы потом было мёртвым и безжизненным. Напалм - очень ядовитая штука...
Журналисты возвращались в Иоханнесбург. Всю дорогу Казецки был непривычно молчалив. Молчала и Лорна. Компания вообще была тихой и подавленной...
Этот случай сильно повлиял на них всех...Возвращались они, в целом, с успехом - материалы об ЮАР были отличные! Их ждал большой гонорар, отпуск на Гавайях или в Доминикане, и журналистская слава.
Ждали. Но все случилось иначе.
Владелец журнала не рассчитал своих финансовых сил, и влез в крупные долги. Через несколько месяцев он продал свою фирму корпорации Тэда Тёрнера, одного из крупнейших медиамагнатов не только США, но и мира. Журналисты разбрелись кто куда, и с тех пор практически не встречались.
До наших дней дожили только Лорна Трейси и Дагоси.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Через некоторое время Дагоси отправился на охоту. Его путь лежал мимо того самого места, где уничтожили чудовище. И он заметил, как что - то шевелится внутри той пещерки, которая предположительно была логовищем змеи.
Дагоси обратился к сэру Уоллесу, и тот щедро прислал несколько зарядов динамита вместе со своим взрывотехником.
После этого взрыва уже можно было не бояться, что чудовище оставило потомство.

Можно задаться вопросом - а что это был за зверь?
Ответ, предположительно, сокрыт в самой земле Южной Африки.
Помимо других полезных ископаемых, в ней есть радиоактивные руды, которые могут вызывать различные мутации у живых существ. Может быть эта тварь была питоном, у которого в результате мутации образовалось что - то типа конечностей. Очевидно, это была самка, так как в той пещерке у неё была кладка яиц. Её мутация не помешала ей спариться и принести потомство.
Тем не менее, полного ответа получить уже невозможно - все следы уничтожены.


•••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••
Могу добавить к этой истории свою собственную. Довольно давно, в моём детстве был такой случай.
Родители держали обширное хозяйство.
Среди прочей живности были у нас так называемые индо-утки. И вот, вылупился утёнок. Рос себе, рос, и вырос в огромного селезня. Был он злобным, даже жестоким. Когда он шипел, то внутри его клюва явственно можно было разглядеть ... зубы.
А на концах его крыльев росли ... пальцы с длинным когтем на конце.
Загон для уток был огорожен мелкой сеткой. И однажды я увидела, как этот селезень карабкается вверх по сетке, цепляясь за неё лапами и этими когтями... При этом он злобно шипел, разинув свой зубастый клюв. Просто птеродактиль какой - то!
Я прибежала к маме, и рассказала ей об этом. Мама не поверила. Но на следующий день, когда она пришла кормить уток, этот селезень полез по сетке вверх и пытался прыгнуть на маму. Налитые кровью глаза, вздыбленный хохолок, шипящая, полная зубов пасть... Мама до сих пор вздрагивает, когда вспоминает об этом.
В общем, селезня этого словили и сказнили на пенёчке в саду... И съели. Ничего так оказался, утка как утка...
Вот такая история произошла в моей реальной жизни.



впервые запись опубликована в моей ленте Google+ здесь https://plus.google.com/106953272636940587060/posts/RvhMuwVwoxn